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阿刁偏傳(完整版)

2020-11-19 17:42:39  來源: 紅歌會網   作者:語冰室主人
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  近日,在古舊市場淘得一本名為《狂妄軼錄》的線裝殘書,色澤灰黃,邊角損破,繁體刻印,字跡模糊,何年何月,已不可考。翻閱瀏覽,方知以當時民間白話,記載一些為世俗所鄙的偏執狂人的荒誕軼事。內有一篇名為《阿刁偏傳》的文章,倒頗覺有趣,只是后半部紙張破碎甚多,文字不全,但前半部不傷大觀,每節獨立成篇,還算完整?,F輯錄下來,供大家茶余飯后玩味:

  阿刁者,本名不可考,東土懷唐人。時人謂其行為乖張,秉性偏狹,好與人爭論是非曲直之究竟,世道滄桑之源流,故多忌避之。又喜與白丁布衣稱兄道弟,把酒言歡;不愿折了性情,依附攀援,逶迤屈身,故而多為盛之時者所惡,私下隱其姓名,謂之“阿刁”,即言其“刁蠻任性,不可點化”也。有好事之人,將其事跡大略記述,因憚時人之責毀,故不錄真名,不署作者,且以“偏傳”諷之,以期得以謬種流傳,點化世人也。

  第一回 學未入世須賦閑 欲效時俗偏招蹇

  刁年少時,常追慕東土大長老之高風,外出求學問道,不喜附風雅,厭習顯學,謂之不著邊際,夸夸其談而已,偏愛異域太平四長老《太平寶鑒》及東土大長老《大同寶鑒》之學。此學要旨在于鞭撻時弊,講求均貧富,等貴賤,探知古今未來,天圓地方,宇宙大同之道。十數年間,日夜細細研讀,手不釋卷,名言警句謹記在心,不曾稍有二意;其他經史子集,也多有涉獵,自覺有所小成。

  及壯,學成返鄉。時東土大長老已駕鶴仙逝日久, 風土人情悄然演化,俠道義氣不復淳厚,勞苦共作其勢日衰;偷奸使巧,蠅營狗茍,挾公謀私,各奔前程之風漸興漸起,幾成蔓延之勢,可謂“春草池中蛙句句,為公乎,為私乎”,好不熱鬧。然于此清濁交匯之際,雖說泥沙倶下,亦可大浪淘沙。

  依舊例,凡學成歸鄉者,村長老會依其所學所長,分派職事。刁既還家,等候差遣,多日不見動靜,心中納罕。這日,無事村中閑逛,遇幼時伙伴阿建正荷鋤而歸,滿面驚喜,進前執手道:“建兄一向可好?”阿建亦歡喜道:“刁兄一別數載,今喜相遇,幸甚幸甚!早聞刁兄返鄉,本應前去拜會,怎奈農耕繁忙,不敢稍歇,且粗鄙之人,不善言辭,恐兄見笑。”“哪里話來?幼時,攀樹捉鳥,下河摸魚,怎不快活?智趣執業不同,哪有雅俗高下之別?”“刁兄有所不知,如今不似大長老之時,人自有高低貴賤之分,那手眼通天的,已吃用不盡;似某等無知無助之輩,只能種田糊口而已。”“哦……”刁心一驚,不知如何應答。“刁兄既歸,所任何事?”阿建亦不愿細言,轉口問道。“尚待分派,未有消息,正心自煩悶。”刁嘆氣而言。“兄可曾拜過執事長老?”“向來都是統籌差事,何拜之有?”刁心疑惑。“兄特不更事耶?而今,處處關節,不能打通,豈可順暢?那同村阿順乖巧,獻上拜禮后,已入職廣匯錢莊,兄豈不知?”刁心咯噔一下,阿順乃不學無術之徒,只因其父耍奸占下村之礦場,頗有資財,為其捐資助學,與刁一處讀書,一同還鄉,未想卻早已占了肥缺。刁心甚是煩亂,不能應答。阿建既見,只得把言相勸:“刁兄還是早早拜見執事長老,謀個好差事吧。”“……啊,好好,建兄先忙,待得空時再敘舊情,弟就此別過……”刁胡亂應承,向阿建拱手作別。

  是夜,刁不能入睡,暗忖阿建之言自沒道理,慣例之事,何來如此煩瑣?百思不得其解之際,轉念道,既已學成,總得應用,雖有不甘,亦別無良策,恭勤任事,或可有成,且曲身而進罷。輾轉反側,悄然而眠。

  這日,刁前往執事長老家中拜見。原來,長老們已不再與村民合居,已單獨辟得一好去處,于村外依山傍水之風水寶地,起了鱗次櫛比的高墻深宅,方圓十里,喚作“永興苑”。

  阿刁到得“永興苑”執事長老門前,遞上拜貼,賄得門人通秉,進得正堂。這廳堂甚是寬敞,迎門正墻掛一橫幅,上書大長老所倡“眾生之仆”四字,只是許久未曾拂拭,有些紙皺塵封。屋內上方中央擺一茶案,案上各色茶具茶葉俱全,琳瑯滿目。另有一小巧羅漢香爐,檀香梟梟,撲鼻而來。茶案四周一圈春秋大椅,雕龍畫鳳,做工精巧。四面靠墻倚柱擺著各式臺架,臺架上都是些名貴玉雕瓷器、珍奇花草。這各式家具一色紫檀打制,古樸有致,明亮照人。阿刁環顧一周,暗暗稱奇,不想離家多年,原本鄰里相處,一般無二的長老已是今非昔比矣!

  阿刁正驚異間,只聽兩聲微咳,忙抬眼觀瞧,只見執事長老方步徐徐,從里門走出,在春秋大椅上正襟危坐,雙目微張,面帶微笑,擺手示意阿刁坐下,和言道:“阿刁賢侄,自你幼時離家,多年未見,如今,儼然成熟有才。”“不敢不敢,還需長老教誨。”刁慌忙應承。“呵呵,今日前來,所為何事?”長老目光黠猾,掃過阿刁。刁起身恭施一禮,輕聲道:“晚輩前來,所為職事分派一事。歸鄉已月余,尚賦閑在家,早想為村盡力。”恰逢侍女進茶,正把茶碗放至桌上,長老便漫不經心把手拂過侍女玉指,一面端茶一面斜眼瞄過侍女紅頰,即輕捋長髯,正色道:“如今,事務繁多,不能全一布置,只得見縫插針,分批安派,實乃權宜之計。不意讓賢侄久候了。”刁低頭只作未見,懇言道:“還請長老費心。”“容得空暇,辦得一辦,且候著便是。這幾日頗有勞頓,恕不親陪。”長老擺一擺手,做出送客模樣,便起身轉入后堂。刁既見此,只得轉回家去。

  長老進得后堂,把門人招來,問詢阿刁進得甚么禮物。門人回稟:“只有脩脯十條”。長老聽得,頗覺不爽,只道一聲:“好刁頑不明也!”遂皺眉而去。

  數日后,阿刁入職村長老會行走,實則抄錄謄寫,灑掃整理,交通傳遞一概雜役,所謂“未入流”者也。

  第二回 一番面命如墜霧 兩場賀宴涇渭明

  刁既入職,但知勤懇,不避艱難,數年歷練,所任頗多善聲,尊長者,親同僚,友村民,廣為上下所贊。然于世隔隔,耿介義理,不善交結諂媚,投人所好,自謂正統,亦常遭尊者忌,盛時之人所哂。

  會長老會秘書郎一職空缺,早有風傳,阿刁堪當此任。這日,村長老會議提晉新人,刁能望俱善,雖有些許愚鈍顢頇,然用人之際,亦不宜苛求太過,遂議定刁為秘書郞,命文另頒。

  會議畢,執事長老退得公堂,摒退左右,喚阿刁進前,撫肩耳語道:“阿刁賢侄,如今有一樁好大利事撞至爾前……”阿刁后退一步,深施一禮,探問道:“敢請長老明示,不知利從何來?”執事長老手拈髭須,侃侃而言:“汝在長老會行走多年,恭勤謹慎,負荷繁多,精進迅猛,眾人皆知。向參贊本部機謀,獻策于老夫,多有所中,受村首長老夸贊,老夫甚慰……”刁忙低頭辭謝:“長老謬贊,全是同僚同心,相幫扶持,刁何德何能,實不敢當也。”執事長老略一擺手:“賢侄不要過謙,適才長老會上,會議所缺秘書郞一職,老夫力諫賢侄,雖有旁人別議,均被老夫一一駁回,終至功成,可不是好大利事?”刁聞聽此言,心中亦喜,暗自思忖,早有耳聞,本不自信,如今,果然應驗,忙躬身拜謝道:“多謝長老會栽培,刁敢不竭盡駑鈍,為村務盡力。”執事長老聽得話中未有一字提及感懷己恩之意,心中頗為不悅,然又念其本就呆瞑,遂點化道:“吾本有意提攜于你,議前放出口風即是擋他人悠悠之口。如今事成,以后當以門生相稱,多多走動來往,不必拘于甚么外禮外法,反倒疏遠了情誼。”阿刁聞聽,不知如何做答,正遲疑間,執事長老正告道:“如今既已提晉,不似以往,要事事留心,察言觀色,思后而言,謀后而動,不可使了性子,違了眾長老的好意,拗壞了前程。老夫公務在身,不及細言,賢侄可細細揣摩。待命文下頒,再與你道賀,下去吧。”阿刁心里一沉,更木訥不能言,只得再謝而退。執事長老見阿刁茫然如墜云霧,哂笑一聲,搖頭而去。

  阿刁轉回家來,一路上低頭回想,又喜又驚。一則新晉職缺,數年深耕終有所報,來日方長,更顯身手,不負所學所志,此乃可喜者也。然則所驚者,乃執事長老一番夾七夾八之話,弄得他不摸門道,如同霧里看花,本當是東土大長老教誨公而無私,不意卻有私而掩公之感,將來這職分之事,豈非艱難?!

  正胡思亂想間,已到得家來,推開院門,但見數位鄰里好友已在院內等候。見他進院,便一簇而擁,將他圍住,七嘴八舌向他道賀。阿刁腆然而言:“尚未頒文,賀得甚么?”一致仕同僚,喚作阿喬的長者打趣道:“刁弟忒謙矣,此事全村早已傳遍,已是煮熟之鴨,還能飛走不成?”兒時伙伴阿建、阿成與阿永等幾人遂起哄道:“那是自然,刁兄今日非要破費不可,眾人只待討喜。”阿刁見眾人興致勃勃,亦滿心歡喜,遂出錢請阿永置辦幾樣生熟菜蔬,阿建又從家里拿來一壇棗釀老酒,幾人便在院中圍坐把盞。

  酒至半酣,阿刁想起日間執事長老一番話語,心又陡生不樂,郁郁不言。眾人見之,不明就里,便問起緣故,阿刁便將原委道出。阿永快語,搶先說道:“此乃拉攏敲打也,讓兄好生聽話,好生辦事。”阿建試勸道:“刁兄脾性耿介,往后但須收斂,凡事要順了他們的意兒,否則恁是難辦!”阿成嘆道:“家父任村首長老時,正值大長老在世,風教清正,官民水乳一體,公而忘私。一年除夕,于任上忙至天黑,忽爾想起家母曾囑之采辦年貨,遂奔集市,已然人空,遍視無賈,只采辦青蔥一捆。如今……,且看長老家居擺設已然分明!”阿喬一抺胡須,慨然而言:“此言不虛,乃吾親眼所見,當日與乃父一同職守。想那時,百姓各安其業,吾等辦差,據實公正,但問耕耘,不問收獲,簡拔調任,能上能下,皆無怨言。以余之身,提晉之前,絕不知情。天亮到職,方頒文告之,昨晚議定,即刻執行,且勸誡須忠勤公事,莫生惰閑。此等順天理合民意,后生之輩,敢不奮勇爭先?如今時勢兩異,執事長老這番說教,只要刁弟聽之唯唯,行之諾諾,莫問來由,結成一體,互相罩護。此乃朋黨之舉也,已成慣例,亦不必驚慌。只是何去何從,弟早定奪。”阿刁聞言,沉思不語。幾人又吃耍了一回,只覺索然無味,便起身告辭。阿永阿建臨行,執手相告:“刁兄切莫學了那些諂媚貪墨之輩,負弟等所望。”刁聞聽此言,主意篤定,躬施一禮,振色道:“哪里話來?某早成竹在胸,多謝弟兄美意!”眾人皆散。

  又過幾日,命文下頒,阿刁正式上任。同僚相繼賀囑,刁不勝其煩。執事長老亦傳下話來,晚間設家宴相賀,切勿推辭,刁雖不喜,亦無他法,只得應承。

  傍晚,到得執事長老府第,門人早已恭候,滿臉堆笑,引至廳堂。執事長老當中上座,幾個僚屬正圍立談笑,俱是恭維肉麻之話。只見侍女上前,向執事長老稟報:“新任郎官已到,酒宴已備,只待長老吩咐開席。”

  長老遂吩咐落座,招阿刁坐于身旁,向眾人說道:“諸位且靜,此乃新晉秘書郞阿刁,想必都是熟識,今日家宴,即為阿刁上任接風。”又對阿刁說:“賢侄,今日全無外人,不必拘束,日后可好生幫襯。”阿刁見所請之人有廣匯錢莊總管阿順,司馬使阿忠,司膳左丞阿洪,司印郎阿齊等,皆平日一干酒肉親近之輩。又見垂立長老旁邊的侍女竟是上回所見進茶之人。再看一桌菜肴,湖海陸空,無所不包,赤橙黃綠,流光溢彩,瓊漿玉液,沁人心脾,金盤銀盞,琳瑯滿目,不禁又生癡呆。旁邊阿順見狀,忙踢阿刁腳跟。阿刁猛然驚醒,緊起身施禮:“……刁某不才,……多謝長老垂愛,啊……多謝諸位仁兄捧場,捧場……”背得爛熟之話,磕磕巴巴從口中擠出。眾人大笑,酒宴開場,少不得對阿刁敷衍些恭維祝賀之辭。酒過三巡,皆面紅耳熱,阿忠起身舉杯:“某有肺腹之言,諸位請聽。向者,我等皆是執事長老親自簡拔提攜,某雖愚鈍,不堪大任,然亦知知恩圖報,唯愿一生照顧長老起居,為長老執鞭墜凳,絕無怨言!請為長老壽!”言畢一飲而盡,頗有豪氣干云之態。長老舉杯略一沾唇,但微頷之。阿齊不甘落后,亦起身雙手捧杯,慷慨陳詞:“齊本卑鄙,雖學無所用,幸得投靠長老門下,賴長老垂青,但知向前,不問東西,以有今日。一日為師,終生為父,請為師父壽!”便仰脖浮一大白,長老亦小啜一口,滿面春風。那擢升至快的阿順聽得二人言語,略一撇嘴,緩緩起身,堂皇而言:“家父與長老情同手足,儼若弟兄,家父有難,長老相助,長老召喚,家父即至,實難分離。某敢不敬,尊為亞父,外結僚屬,內實父子。亞父在上,請受義子所敬!”執事長老面頰紅燦飽綻,舉杯道:“同飲,同飲!”眾人舉杯齊賀。阿刁早聽得呆了,雖木然相隨,卻是頭暈目旋,翻江倒海--竟沒料到個個口吐蓮花,舌生香葉,面不改色,字正腔圓,平日里那些私誹牢騷,已然杳無所跡,察無所蹤矣!

  正待此時,下人端上一盤扒羊臉,放至中央,那兩只黑白分明的“死羊眼”滴溜溜地瞪著眾人。執事長老面色大變,雙手遮臉,口中念念有詞:“罪過,罪過,……”阿洪手急眼快,夾住那死羊眼,囫圇吐入腹中,搪塞道:“長老莫驚,想必是燭光晃眼,哪有甚么羊眼?”又聽長老身旁侍女大聲呵斥道:“大膽刁奴,豈不知長老本有好生之德,慈悲之懷,最見不得這死畜雙睛,謂之‘死不瞑目’?念爾新進不知,暫且饒過,休要再犯,否則嚴懲不貸!還不退下?!”下人嚇得忙謝罪而退。執事長老撤開雙手,仍不斷叨念:“善哉善哉,罪過罪過!”又咬牙吩咐侍女:“晴兒,主廚與傳菜之人罪過大矣,今后要嚴加管教,膽敢再犯家規,趕出府門,不得憐憫!”侍女忙曲身下拜:“奴婢謹記,不敢稍忘。”

  阿順乖巧,忙轉話道:“早聞長老書法精湛,無緣親見,何不趁此良宵,賞我等個開眼機緣?”眾人便起身同請。執事長老頓時精神抖擻,帶眾人到書房,由侍女展紙研墨,即抄起大筆,杈七杈八地寫下“和道永昌”四個大字。眾人皆贊,技法奇絕,功力深厚,獨阿刁不以為然,沉默不語。阿忠斜眼問道:“刁弟以為如何?”刁知其在長老面前有意為難,便假意道:“書法者,仁者見仁,智者見智,弟醉眼迷離,技法不通,不敢妄加品鑒,倘言不及義,恐被長老恥笑。”執事長老遂訓導道:“書者,旨在專心專注,不泥古法,賢侄可多多研習。”刁施禮為諾。卻見那侍女晴兒跪拜懇求:“晴兒斗膽,請長老將此墨寶賜于奴婢,讓奴婢寒舍亦靈光普照,大吉大利。”執事長老聽得此話,更是眼放異光,雙手攙扶晴兒玉臂,順勢揉捏一把,安慰道:“不必多禮,快快請起,這有何不可,叫下人們精裱送與你便是。”晴兒再拜方起。

  夜宴已散,阿順幾個勾肩搭臂,踉蹌結伴而去。阿刁獨步街道,忽一陣涼風襲來,酒醒大半,回想這幕幕情景,不禁齒冷,暗笑道:“原來如此,不過如此矣!”

  第三回 巧計救得剛直漢 執義不讓狐媚娘

  阿刁任秘書郎已有經年,忠公職事,消彌宿弊,革新規章,人和政通,同僚多有所贊。于職之內,專報專請于上峰,議畢即退,向無留連夾雜;于職之外,非上峰之約,絕少走動,更無妄議揭告。執事長老嫌其私報不及,交往過少,多次點撥責備,其終不稍改,雖自覺盡職盡守,卻使長老漸生疑心,竊謂終非心腹,難以駕馭,不堪重托。

  這日,阿刁至執事長老公堂,請令多項事宜。事畢告退之際,執事長老微合雙目,緩緩而言:“阿刁,上任以來,有何感慨?”“……卑職事事經心,日夜警惕,不敢稍懈,自覺尚可,不知長老有何賜教?”阿刁不明其意,試探道。執事長老先寬慰道:“別無他意,賢侄不必多心。閑時聽得議論,言及汝明法公正,躬親任事,宵衣旰食,勤勉有佳!”阿刁聽后,惴心稍安。“然則--”哪知長老話鋒一轉,雙目一抬,“亦有他說,言汝管理嚴密,體愛僚屬有過,不容旁人指責,可有此事?”阿刁聽此,吃了一驚,不知是長老之意還是有人挑撥,深施一禮:“長老明鑒,刁雖不才,體恤同僚,本是職分,公干優劣,尚容得刺諷,但不知這‘有過’及‘不容’從何而來?”“風傳而已,不必細究,防口甚于防川。早告知于你,多多走動聯絡,勿要他人鉆空,汝常置于腦后,如今,惹起波瀾不是?”長老以手敲桌為警。阿刁聽似有弦外之音,乃敷衍道:“公務繁忙,還望長老體諒。”“老夫豈是偏聽偏信之人?只是汝任事繁雜,分身乏術,亦是實情……”執事長老見已入軌,順勢說道,“近來,思謀良久,欲挑選幫辦一名,替你分擔職事,不必勞苦過度,賢侄意下如何?”“……長老美意,刁感激不盡。如今,事務繁忙,總不得閑,倘有得力幫辦相助,刁亦可抽身謀劃大端,多為長老獻策。只是不知將用何人?”阿刁不知何意,只得應承。執事長老沉思片刻,目視阿刁:“人選尚有幾個,只是尚不成熟,賢侄亦可參贊,過幾日再相簡擇。”阿刁拱手唱諾,默默而退。執事長老目視阿刁背影,嘴角掠過一絲蔑笑。

  阿刁回至公房,細細揣摩執事長老本意,雖久不得法,亦知已生怨隙,自謂本心可鑒于天,遂不再堵心。忽見同僚阿成小跑而來,氣喘道:“……刁,刁兄,大事……大事不好!”阿刁一驚,忙起身把他扶?。?ldquo;坐下慢講,何事如此慌張?”阿成定一定心,答道:“阿永出事了!”阿刁素知阿永耿直性情,脾氣莽撞,本在村工匠坊做工。這工匠坊經營原很紅火,但不知何故,年前竟賤賣與阿順父親阿財。阿財既霸礦場,又占匠坊,村之資財,已占多半,阿刁幾人私下議論,憤憤不平,阿永因阿財??丝刍镉嫻ゅX,更是心生怨恨。今日,聽得這話,阿刁便知事情非小,忙問原由。阿成飲幾口熱茶,說道:“因克扣工錢過甚,不足糊口,阿永率眾鬧事,打了工監,被阿財綁了要解送公堂呢!”阿刁一聽,便知不好,若經了公堂,阿永定脫不掉這牢獄之災!便追問道:“阿永現在何處?”阿成道:“仍在匠坊,伙計們堵了門口,不放那些爪牙出門,相持不下。某偶路過,得知后急來商議,阿永危矣!”二人計議,此事須找阿順方可。刁雖鄙其為人,素少往來,然情急之下,別無他法。

  阿刁阿成二人趕到廣匯錢莊,見得阿順。阿順故做驚喜,連聲道:“稀客稀客,甚么香風把刁兄二位吹到順某眼前?”阿刁略施一禮:“順兄莫怪,今有急事相求,非兄不可,萬勿推辭。”阿順調侃道:“刁兄本高雅之士,弟有何能,敢令刁兄屈尊?”“兄莫過謙……”阿刁哪有閑心斗悶,便將阿永之事講述一番后,皺眉道,“我等一同玩耍長大,永雖莽撞,還望兄臺念及舊情,施以慈悲,出手搭救。”阿順聽后,略一沉思,作色道:“阿永脾性刁鉆,常說甚么家父霸占公產,慫恿伙計鬧事。豈不是為難冤殺家父?那當初,若不是村礦場及工匠坊經營不善,將要窳敗,長老們只得托與家父照看,家父為挽頹勢,救養一干工匠及家人,萬般無奈,方肯趟下這灘渾水,誰成想卻染下這許多污穢?如今阿永又生事端,想那對簿公堂也好,孰黑孰白,讓眾鄰里看個分明!”阿刁阿成二人一聽,這擺明是要將阿永推入火坑,相互對視一下,阿成道:“順兄萬萬不可!阿永鬧事打人,雖有過錯,亦事出有因。本就鄉鄰之親,兄勢大財雄,肚量寬廣,不要計較過分,引生‘倚勢壓人’之嫌罷!”阿順本就對阿成之父任村首長老時曾壓制其父阿財而心存芥蒂,如今阿成之父已賦閑在家,垂老無用,阿成亦不知上進,總與那窮短幫們廝混,家勢已衰,便乜視阿成一眼,揶揄道:“吾家哪敢仗勢?倒是乃父任村首長老時,只因我父多分村中三五斗秋糧便不依不饒,既令反省退賠,又召聚刁民公堂揭批,揪住不放,弄得家父甚是狼狽,可算強勢打壓么?如今,反倒教訓于我?”阿成聞言,氣得面紅耳赤,直要上前理論,被阿刁一把拉住,拽至身后。阿刁揚眉振色道:“順兄切莫使性,眼下不是翻倒陳年舊案之時。阿永之事,原系工監作祟,貪墨工錢所致,想必伯父受其瞞騙,又見工監受傷,方才開罪于阿永。當真對簿公堂,那克扣工錢之事,便要公之于眾,不管怎樣,都要傷及伯父顏面,鬧得風雨不寧。茲事體大,望兄深思。”阿順聽得這話外之音,亦覺此事傳出不獨于自家不利,甚或會招致眾長老對家父不滿,且待日后收拾阿永,明暗萬般,了然無痕,豈不萬全?乃就勢道:“眾人皆謂家父勢大威嚴,卻不知那亦是家父摸爬苦掙得來,哪般是天上掉下的金元寶?況且,家父亦是過路財神,看著財源滾滾,實乃為他人撐門面,酸甜苦辣豈是旁人可知?阿永粗魯冒犯,然念及以往,某可求于家父,且放一馬,只這傷人之事如何是好?”阿刁忙道:“此事好辦,由阿永出錢醫治,某等擔保,盡可寬心。”阿順道:“如此尚可,弟即往勸家父收手。望兄等好生告誡阿永,勿令再犯。”阿刁道:“順兄美意,刁等謹記。”遂謝過阿順,與阿成結伴而退。

  數日后,阿刁阿成探望阿永,一面寬慰,一面勸誡,峣峣者易折,凡事要三思而行,大長老曾諄諄教誨,理利兼顧,弛張有節,徐徐圖之,實乃上策至理,不可不察。

  這日,阿刁正當值公干,忽執事長老侍女晴兒來報,言長老有請,有要事相商。 阿刁即刻直至執事長老處,一路上,滿腹狐疑,公干之時,差家仆前來,卻為何事?難道……

  執事長老見到阿刁,便放下手中簇新的《資政集要》,招阿刁至近前坐下,心不在焉地問些不甚打緊的公干,便轉入正題,問道:“日前所說幫辦一事,汝可有中意人選?”阿刁早料及此,遂回稟道:“某近日亦常深慮,似有眉目,但不知可合長老之意,謹聽長老高論。”執事長老道:“不必多慮,但說無妨,再相定奪。”阿刁道:“此人追隨長老多年,常聆長老教誨,勤勉良實,志慮忠純,負荷重任,毫無怨言,庶幾可行。”執事長老聽到此處,雙目炯炯有光,急言:“速速講來,或不謀而合!”阿刁道:“此人便是阿成……”話音未畢,執事長老雙目一閉,一股無名業火陡然而生,強作正色道:“……阿成?……還算踏實,只是頭腦簡單,不善轉彎,人皆戲稱‘一根筋’,據傳,日前與阿順又有齟齬。如此處事失當,怎堪重任?”“阿成做事公謹,正大光明,其父曾任村首長老,家教嚴正,未有奸滑,確屬良選。日前所傳之事,另有原因,望長老明察。”阿刁雖知阿成事泄,仍斗膽再諫。“當初汝晉升之時,別部長老就有‘耿介太過,多難容納’之論,多虧老夫力挺,勉強而成。而今,汝又諫若此,教老夫如何提請于公堂?!”執事長老慍怒漸長。“某與阿成,垂髫為伴,且共事多年,深知其性行淑均,善納雅言,頗有人望,倘當此任,定能宏振本部,光大長老門楣。”阿刁仍執意苦諫。執事長老心中怒火已近按納不住,冷眼瞟過阿刁,長吁一聲,說道:“本乃公干之事,豈獨老夫臉面?凡事須從大處著眼,想我東土大長老所言,天下為公,任人唯賢,其理至善!阿成此人,仍需歷練,且從長計議吧!”阿刁聞聽,回顧執事長老以往之論,呆若木雞,口訥難言。

  半晌之后,阿刁醒悟,施禮問道:“阿成既然不堪,敢問長老,意屬何人?”執事長老手拈長須,故作深慮狀,“此人與你本是舊識,行狀與你先頭所言一般無二,更兼處世融通,內外調理,和諧有度,甚合老夫之意,確實難得之才。”“哦,既有此人,刁某不察,乃失職也,懇請長老責罰。”阿刁慌忙請罪。“不必自責,想汝諸事雜多,無暇顧及。夫成大事者,既謀萬世,亦謀一時;既謀全局,亦謀一隅。統領大端,明察秋毫,不可偏廢,日后須多多磨礪。”執事長老慍怒漸消,傲色教訓道。“長老所言極是,刁某謹記在心,但不知長老所言何人,刁某心癡,還請指點迷津。”阿刁更是茫然不解。“賢侄以為……”執事長老略頓片刻,雙目緊盯阿刁,一字字說道,“晴--兒--如--何?”此話一出,令阿刁恍然大悟,原來,云山霧罩這許多功夫,竟沒料到這幕后的真人!阿刁內心冷笑一聲,斷然駁道:“此事似有不妥。那晴兒,本乃長老私家婢女,未涉公干,公私兩不搭界,豈能勝任?”執事長老雙目低垂,嘿然不悅,許久才道:“公堂私府,雖相界隔,事實相通,無大反差。晴兒久于老夫身旁,如影隨行,亦常參與公干,頗得老夫教導真傳,想必打理公干,亦是游刃有余!”阿刁見一面不成,再揀一面道:“即如長老所言,然晴兒學識未深,可堪這案牘之勞?”執事長老心頭火又起,暗道:小子好沒體統,哪來這許多說辭?遂略帶煩色道:“晴兒琴棋書畫,自學成才,樣樣頗通,況且汝可多將雜役分揀與之,案牘之任,汝可自擔亦或托于阿成等人。”阿刁心想,本部案牘之重,首當其沖,應對雜役,哪個不堪?非晴兒莫屬?亦將心一橫,再駁諫道:“同僚相贊本部多年,勞苦功高,如今從私府簡拔,恐傷眾人之心。”執事長老強壓怒火,說道:“適才所講,須以全局為重,簡拔之事,總攬統籌,豈可只顧一端?公堂府中,俱為一體,目光何其短淺也!”阿刁見事已至此,亦無所顧及,執意勸道:“那晴兒乃長老侍女,如此任用,恐生親嫌之論!于公于私,竊以為非妥,刁心可鑒,長老明察!”未想到,執事長老聽此,竟甚是得意,舉起公案上的《資政集要》道:“治理公干,不可不學,此書至寶,老夫愛不釋手,獲益匪淺,”一面將書翻開,一面擺到阿刁眼前,娓娓而言,“此處乃春秋晉國祁黃羊故事,所謂‘舉賢不避親’也。老夫此舉,正合此道,何謬之有,嫌從何來?!”阿刁又生呆狀,有口難言。執事長老看罷,冷笑一聲:“汝只知其一,不知其二,枉費所知所行,所謬大矣,還不退下!”阿刁知已無法再爭,只得告辭而退。執事長老見阿刁離去,沉默片刻,兀得將那《資政集要》一把掃落地下,咆哮道:“小子著實可惡!若不是大長老那‘虛懷若谷,集智于民,檢校由民’之祖訓已眾生皆知,弗敢遽變,仍需應承,哪容小子囂張若此?!非我同類,其心必異,早晚必除之!”

  阿刁于路上暗想,今日之執事長老,可令其大開眼界,不愧為政壇琉球,爬滾多年,修煉得玲瓏光滑,巧舌如簧,翻云覆雨,金剛護體,刀槍不入??蓢@乎?可笑乎?可恥乎?又想,日后職事,將萬分艱難,然亦不須回避,但求無愧于心而已。

  不日,村長老會以晴兒為秘書丞,協理阿刁。眾人驚奇,一時議論鼎沸,然牽扯人等,泰然自若,不予理睬,其怪不久漸歇。阿刁勸慰阿成,阿成雖悻悻,亦早已看穿,旋即釋懷,不復為念。

  第四回 摧鋒狐媚之霸道 折戟教授之毒喉

  這日,執事長老親臨秘書監,召集本部會議,頒宣晴兒秘書丞命文,且分派其職事為行走傳遞、內務整飭、會務籌備等除案牘文書外一概事務,特囑眾人日后要守尊卑規矩,不得僭越違逆。眾皆默然。又召晴兒就職致辭。晴兒諂媚極擅,然文辭淺薄,概言身本卑鄙,幸得長老栽培,感激涕零,侍之若父,外雖公仆,內實家奴,忠心報效,絕無二意。諸君亦當嚴守號令,本丞但求結果,不問運作,能干則干,不能則換,勿謂言之不預。眾人聽得這言辭肉麻,道理混亂之語,頓時竊竊嘖嘖,暗謂之語出驚人,勁道剛猛,大有巾幗不讓須眉之勢。執事長老見雜言散亂,亦覺晴兒所言有過,乃敲桌示靜,又對阿刁及眾人講些“精誠同心,共襄本部”之話以補救,方才散會。阿刁見職事分派,執事長老既不與之議定,又不許之言論,早深知其意,哂笑而已。

  晴兒上任未久,本性漸露。拈輕怕重,見利則上,見苦則讓;明是一盆火,暗是一把刀;勝如己者妒之,不如己者害之;倚仗長老,凌駕同僚。眾人多苦之,嘗言諸阿刁,刁只良言溫語相勸,不復多言。眾人皆謂刁亦心懼,不禁嘆息,遂有人不復與晴兒犄牾,爭相攀附,刁亦無怪,晴兒由是勢大,更無顧忌。

  適逢月職會評,阿刁據眾人所報述職,召集本部會議,一一裁核。某項公干,乃晴兒所職,月初既與阿甲、阿乙三人均擔,原定月末完成。 阿刁對阿甲道:“此項公干,汝按期完成,可屬良等,然亦有需精進之處,……”哪知,剛言及此,晴兒為顯其能,插話教訓道:“此項公干,理應這般推進,方稱完美……”阿刁對其霸凌早有不滿,

  今見其又行傲慢,已有怒意,遂冷眼視之,晴兒見此,便收了言語。阿刁亦未再理會,仍主持核評。哪知待到講到阿乙時,阿刁剛一開口,晴兒兀得又是搶先言道:“此須以這般為上,……”眾人聽晴兒又奪先聲,皆舉目觀瞧阿刁晴兒二人,不知所適。阿刁由是勃然而怒,呵斥道:“本職剛一開口,汝即插話,幾次三番,是何道理?”此語一出,眾人皆驚,平日只見阿刁和顏悅色,從未見其發怒,晴兒亦是滿臉煞紅,急忙辯解道:“本丞只想好好訓導下屬如何辦差,并無他意……”“汝既為幫辦,豈不知尊卑?想汝就職之時,執事長老與汝俱約法規矩,今言猶在耳,行卻離叛?!”阿刁心想,爾等好為人師,言必綱常,如今正將這“其人之道還治其人之身”。晴兒登時語塞,旋即說道:“……屬下亦是欲為足下分憂……”阿刁見其仍百般狡辯,不肯認錯,遂問:“本次會評,你我二人誰當主持?”晴兒答道:“自然是大人作主。”“既歸本職主持,本職所言可有失當之處?”阿刁追問道。“并無失當。”“既無失當,汝一再插話,打斷本職思路,可是擾亂會議?待吾講完,令汝追評,豈不為善?”“……卑職知錯……”阿刁話語步步緊逼,令晴兒無回旋余地,顏面有些撐掛不住,不得不俯首認錯。阿刁暗想,平日里爾仗勢壓人,本不愿與爾斤斤計較,針亦過線亦過,姑且寬宏為懷,不意爾得寸進尺,不知收斂,那就休怪某手下無情!眾人則屏息靜聽,不敢多言。

  “秘書丞大人,汝既善謀健談,本項公干完成可好?”阿刁轉而問及晴兒。“……這個……卑職未能完成……”晴兒心虛聲顫。“哦,卻是為何?”“卑職所分公干,檔案已失,無從查起。”“當初分配,可知此事?”阿刁早聽阿甲阿乙二人講過晴兒公干分配,有意如此,今特問之。“……”晴兒沉默不語。“怎不回話,可有難言之隱?”阿刁再問。“……模糊知道,不甚明了……”晴兒言辭閃爍。“呵呵,”阿刁冷笑一聲,心想釁端已開,不若就勢到底,也替同僚們出了這心頭的惡氣,“想那大長老所言,吾等辦差,俱是眾生之仆。自當率先垂范,身先士卒,僚屬公差有難,宜體恤下情,為之排解。反觀爾之作為,上任以來,只會動口,不會動手;挑三揀四,爭名奪利;媚上欺下,目中無人;役使同僚,不問勞苦,但要順從,動輒以執事長老為名。凡此種種,可是執事長老訓導模樣?今之公干,乃汝分配,下屬皆荷重任,汝卻自行解脫,未辦點滴,偷奸取巧,還爭為人師,如此這般,可是執事長老訓導模樣?”此話一出,晴兒顏面忽紅忽白,平日里那股威風早已掃地,雖想辯駁,卻不知從何處開口,偷眼打量眾人,眾人平日皆遠鄙之,今日只裝作未見。……

  事后,阿刁聽聞同僚多為之喝彩,概言睛兒平日無人敢惹,今之鋒芒被阿刁所折,實屬精彩。又風聞晴兒向執事長老哭告,慫恿嚴懲于刁,刁置之一笑。

  然數日后,晴兒特至阿刁處稱錯請罪,言其平時信佛,心本慈善,決無相害之意,祈望見諒。刁亦說些同僚情誼之話敷衍,心卻起了提防。

  真是一波未平,一波又起,合該阿刁運背。不日,村民大會,邀請一高德教授傳道授業。會堂之上,公干人員按等級前排就坐,眾村民散坐于后,熙熙攘攘,翹首以盼。頃之,只見會堂重門層層開起,執事長老低首哈腰,碎步導引于前,首長老雙手攙扶教授臂膀伴行,眾長老身后簇擁,晴兒捧杯夾包,小步殿后緊隨。再看那教授壯年模樣,目不斜視,面無表情,一副盛氣凌人之貌。眾村民見此盛象,紛紛稱奇。高德教授于講堂上正襟危坐,晴兒將文包水杯一左一右,于教授身邊擺放齊整,即躬身告退,執事長老于教授身旁陪講,其余長老皆于會堂首排就座。眾人落座已畢,執事長老宣布大會開始,先是歡迎高德教授蒞臨授課,再講高德教授才高八斗,學富五車,著述汗牛,海內人望,異域追慕。今于百忙之中,教化眾人,實乃吾等幸事,望眾人靜聽,切勿交頭接耳,來回走動,攪了教授興致。

  驚堂木一拍,全場皆靜。高德教授口若懸河,洋洋灑灑,滔滔不絕。所言大略,乃我東土在大長老時,閉關鎖國,固步自封,每與列強為敵,好勇斗狠,錯失富強良機,險些民不聊生、瀕臨崩潰;反觀異域羊大邦者,諸業發達,規制先進,國富民強,雄居列邦榜首,其他各邦,望風而降,實乃世間楷模。今我東土欲追效之而恐不及,切莫如大長老故事,與之爭鋒,勞民傷財,敗毀大業……

  對此論調,阿刁病之已久,如今又聽此高德教授妖言惑眾,絮絮叨叨,夸夸其談,不知何時而止,何日而休。心中煩亂陡然而生,端坐不住,騰得立起,高聲激憤而言:“教授且住,某謂汝所言非當,某有一言,諸君且聽!”此話一出,滿堂皆驚,那高德教授既未所料,亦未所遇,茫然而望,滯語不言,眾人目光皆移視阿刁。阿刁振作精神,慷慨陳辭:“想高德教授長余多歲,本生于長于大長老再造新邦之世,既享福蔭,不應忘祖。曩者,東土富饒,然國勢衰微,由是列強垂涎,遂行虎狼侵陵之事,以至分疆裂土,邦辱民傷,幾近覆亡。大長老心系蒼生,舍身驅馳,擎得異域明火,率眾而起,百戰艱險,擊退列強。殘破河山,方得重整;百年長夜,方得黎明。大長老為東土興盛,未敢稍歇,又率眾肇造大同之邦。消滅寡頭,均貧富,等貴賤。建興百業,強技重器,居醫學工,統籌兼顧,禮義廉恥,四維皆樹,反擊侵陵,自立自強,萬民景從,百姓安樂。且捍衛邦國道義,助弱反霸,眾邦響應,列強側目,羊大邦長老亦前來拜謁??芍^功垂宇宙,名播五洲。飲水思源,那大長老一族為我東土,戰死多人,滿門忠烈,大長老一生只為眾生,已入無我境界,以風燭殘年之軀,奮重攀險峰之志,踐決裂傳統之道,誓不帶返祖之猢尾入棺,稱若此乃無顏見異域太平長老之面目!此等胸懷及壯行,豈是門戶私計之輩所能企及?大長老駕鶴之日,億眾素縞,萬邦哀悼,羊大邦長老亦贊之曰:生命不息,戰斗不止!而今,歲月流逝,教授既壯,卻把當時情景,遺忘無跡,逞‘凡其功業,人皆分沾,所謂其誤,特屬其人,太祖蓋棺三七,下屬英名一世’之悖論,是何道理?!”此番言語,引得幾聲嘖嘖;高德教授面紅耳赤,垂目不言;執事長老注視阿刁,示意禁言。

  阿刁佯作不知,略頓一頓,繼而言道:“眾位鄉鄰,想我大長老之世,破私立公,同工同酬,團結互助,平等互信,風正氣順,時日雖艱,義無反顧。某等之祖輩父輩,平整土地,修筑水塘,鑿山引水,灌溉麥田,產量穩增,食之多年。更兼興建匠坊礦場,農工并起,村產漸興,多余勞力,務工于村,某垂髫之時,已按戶分利。正值蒸蒸日上之時,大長老不幸撒手眾生,日后風云漸變。如今,水塘典賣,土地零碎,溝渠毀壞,水利既廢,麥已絕種,只植玉米,靠天而收,食唯裹腹。且匠坊礦場盡歸私人,貧富懸差。眾鄉鄰各奔生計,多離鄉輾轉,留守老幼,孤單無助,實屬萬般無奈是也。某之所言,眾人心中可秤。吾等長輩為求共富,勤勞流汗,共克時艱,今雖垂老,其之往日功勛,某等晚輩豈敢忘卻?!教授今之大長老之世‘民不聊生,瀕臨崩潰’之論,所為何來?!將先輩創業奉獻置于何地?!”此番話語,贏得鄉鄰些許贊嘆,然高德教授并不理睬,只是一句:“信口雌黃,不值一駁!”亦惹得執事長老惱羞成怒,拍桌瞠目道:“阿刁何其猖狂,竟敢擾亂會堂?!”阿刁反詰道:“大長老曾道:聞過則喜,防口甚于防川。執事長老亦常掛于齒間。今既有異議,何不令刁與教授辯個分明,讓眾人評判!”執事長老氣得髭須亂顫,啞口不言,會場頓時有些嘈雜紛亂。

  阿刁不管不顧,亢聲說道:“想那羊大諸邦,常懷虎狼之心,奉叢林之法,行禽獸之事,以大欺小,弱肉強食。今高德教授只言其強,不言其所以強,不知為何?刁某不才,愿試言之。羊大邦立國二百余載,幾無歲不征,無歲不伐,殺戮異族,強并疆土,販賣奴隸,掠奪資源,培植異邦內奸,挑撥鄰邦爭斗,糾合狼狽,蹂躪天下。且于邦內,人分九等,皆以金銀論尊卑,百一坐享,其余勞作。斑斑劣跡,罄竹難書。天下之財,皆任其掠;天下之人,皆任其役。是以雄霸天下。世人苦之久矣!豈不聞咒之曰‘時日曷喪,與汝皆亡!’試問,如此背離人倫之舉,乃我欲求世界大同之邦所應循之路,宜接之軌?”阿刁所言已畢,甚覺痛快淋漓,引得阿建阿永等幾人高聲喝彩,后座擊掌雷動。高德教授強作鎮定,咬牙切齒道:“偏激蠻愚,不可教化,不足共語!”首長老眼見陣勢紊亂,怒目阿刁,又點視執事長老。執事長老見此情景,起身喝道:“阿刁休要胡言亂語,藐視權威,左右與我轟了出去!”阿刁憤然道:“不必動手,某本不愿受此教化,即刻自行離場!”遂昂首徑去,并無他顧,阿建阿永見狀,亦相隨而去。……

  日后,眾長老會議阿刁之罪過,多言其罪甚大,當革職不用,否則,人皆效仿,如何是好?!然亦有長老言其過當在擾亂秩序,所言亦非皆謬,教授亦有言論不當之處;況依會場情形,刁頗得人望,如此嚴懲,恐有非議,未必妥當。爭論一番,議定將阿刁貶司膳右丞,專司公職食堂。晴兒擢任秘書郎,又恐其提升忒快,難以服眾,再拔阿成為秘書丞,點綴補白。

  布告一出,議論紛起,或言阿刁偏執過激,所言多謬;或言阿刁宜虛與委蛇,不必較真;或言阿刁宜但求小我,勿懷家國;或言阿刁耿直,敢逆潮流……諸多言論,不一而足。刁早料及此,不甚在意,即與同伴恭賀阿成,便赴任新職。

  第五回 四步策法除污穢 一襲幽舍望洞天

  阿刁赴任司膳右丞,先參見司膳使阿洪。那阿洪專司眾長老用膳,用心良苦,買通眾長老侍者,常常暗地打聽各長老對所進肴饌之好惡,以摸透其飲食品性,每每投其所好,甚得眾長老夸贊。數年間,已由一無名傳膳侍者,晉階司膳左丞,進而升任司膳使。同僚多為驚嘆,阿洪亦常自詡,言諸眾人,“何為道學文章?凡圣人所言皆謬。以余多年歷練,上峰‘口含天憲,手握王爵,順之者昌,逆之者亡’,正所謂‘世事洞明皆學問,人情練達即文章’,參之不透,榆木不可雕也。”今見阿刁貶任其幫辦,內心既鄙且傲,然并不外露,對阿刁言些惋惜同情之辭,一并講些所任職事概況;特囑眾長老食饌由其特辦,刁只幫辦余眾供餐即可;無甚要事,自便決定,不必事事請令,其常侍眾長老以驅馳,公務繁忙,無暇顧及。刁早知其為人,亦對其應承些無須掛懷,隨遇而安,謹聽號令,盡職盡力,須放寬心之語。

  阿刁盡心職守,每日與同僚參辦食堂一切監管職事,不懂即問,亦留心旁人見解,卻不置一詞。半月之后,已將食堂內務來龍去脈一一摸清。原來,這食堂內務,諸如食材采辦取用、廚工督監、工錢發放等關節重務皆由雇傭主廚阿三把持,材質不保、虛增進價、實降用量、所余私吞。那阿三乃阿忠之妻舅,而食材供應乃晴兒之表兄阿四,二人沆瀣一氣,勾連絡結,以次充好、缺斤短兩、中飽私囊,阿洪少不得從中漁利,所謂監管,形同虛設而已。眾人早有非議,只因二人倚權仗勢,互庇互祐,未敢明言罷了。

  阿刁既識破其中污穢,便思謀弭除之,收復責權。暗與親近左右相議,甚得相贊,便計議了“揚湯、拔羽、剔爪、束身”四步策法,內外剔除,關節斬斷,鼎鑊一燴,爛燉得一道好菜。

  阿刁先組建食堂監事會,由各部選派一公正盡心之人輪值參與食堂監管,并按月召開會議,商議制定下月食譜。眾人對食堂詬病已久,只無處訴告,今得其所,猶如氣泄鋒芒,不可遏抑,于初次月會之上,便有食堂種種弊端之聲討,頗具鼎沸滔天之勢。此乃“揚湯”之策--造勢是也。

  刁等見人心已起,便順水推舟,選派得力人手對食材供應摸個底掉,遂提請監事會議定,以食材采購宜物美價廉為由,推頒競標令,鼓勵契合商家應標,由監事會審定揭標,簽立契書,為期一年,下月即行,旦有差遲,即廢約追償。布告貼出,惹得重重圍觀。然數日之后,已近月末,除阿四者外,應者廖廖。刁等甚疑有人作祟,便分頭暗訪村鎮諸商家。

  這日,阿刁等進得一家糧店,見品種齊全、價錢合理,門店干凈,左右告知此乃摸訪契合者。阿刁遂與店主阿貴攀談。問明貨物來源及銷量,便提及應標一事。阿貴言辭模棱,似不便言。阿刁以眼色示之,阿貴便將其引進內室,因見阿刁左右,仍猶豫不言。阿刁寬其懷道:“貴兄不必擔心,但講無妨。他們俱是先前訪查之人,皆言汝貨實所值,童叟無欺,本期圖汝等應標,為何遲遲不見動靜?”阿貴略一沉思,說道:“刁兄有所不知。吾等幾家,皆有心應標。只是那食堂供應被阿四盤踞多年,護密嚴實,針水不進。數日前,阿四已放出狠話,言‘鐵打的營盤,流水的將官。阿刁新任,不知深淺,這食堂乃吾家營盤,恁誰亦難翻天!此標舍我其誰?爾等趁早收了念想,不然要爾等好看!’”阿刁聞聽,已知所料非虛,略微一笑,對阿貴說道:“貴兄何其怯也!公買公賣,兩廂情愿,鼠輩安能一手遮天?”阿貴為難道:“此人本一潑皮,慣耍無賴,更仗其表妹之威,漁利多年,頗有財力,吾等皆本分良實,勢單力孤,不敢招惹。”“貴兄此言差矣!想大長老有云:諸惡皆紙虎也,眾人一心,萬惡皆除!其有淫威,汝有合縱,效蘇秦之計,勢強力剛,超邁阿四,不在話下,懼之何來?”阿刁勉勵道。“所言甚是,然則如何合縱,愿聞其詳。”阿貴一臉迷惑不解之色。阿刁將阿貴招致近前,低聲耳語一番……阿貴聞聽,頗覺驚訝,問道:“如此可行?”“可行!”“萬全?”“有契書為憑,怎不萬全?”阿貴又遲疑片刻,拿定主意,拱手對阿刁道:“既如此,吾便奔走聯絡,拼這一遭!多謝刁兄!”“不必言謝。只因汝等經營,兼顧道利,百姓稱贊,自修功德,方得福報。”阿刁言畢,亦拱手還禮,相辭而別。

  晚間,阿刁與分頭相訪之同僚會商,同僚稱已有三五家店主有意應標,皆贊合縱之計,刁心甚慰。

  不日,幾家分營糧、菜、肉等食材及配料店鋪會盟,成立以阿貴為大掌柜的“寶升貨棧”,提請應標,亦有鄰近村鎮商家來應,阿四風頭驟降。經食堂監事會相議表決,“寶升貨棧”中標,即刻簽立契書。阿四雖憤恨不已,然因“寶升貨棧”幾家聯盟,實力雄厚,勝其多多,亦不敢明言。此即“拔羽”之策--剪除外寇是也。

  那主廚阿三因不能與阿四內外勾連,斷了此方財路,對阿刁日漸不滿,因不敢公然挑釁,便對飯菜用量及幫廚工錢克扣有加。近日里,阿刁聞同僚因飯菜分量驟減,非議不滿。又有一幫廚伙計到阿刁處訴苦,稱阿三統領幫廚工錢,隨意罰沒,眾人激憤,求告解決,否則將解約而去。阿刁把言勸慰,許其諾,令其安心歸職,并相告眾人,且放寬心。阿刁暗想,阿三好不知收斂,本意先懲阿四,警其改過自新,未料其變本加厲,開罪于眾人,犯下眾怒,不加嚴懲,更待何時?!遂告知食堂賬房,今后伙計工錢,須按月發放至本人,旁人不得代支代領。

  聞聽此令,幫廚伙計莫不雀躍,阿三則暗自切齒益甚。這日傍晚,將至放衙,忽有人來報,那阿三使氣,稱工錢微薄,今將解約歸家,不復來矣。阿刁聽后,頭腦即大,原亦料其將挑事,但未想其忽出狠手,令阿刁措手不及。略思片刻,阿刁對來人說:“不得應允,且喚之前來!”不多時,阿三來至近前,滿面橫肉,一臉狂傲。阿刁示意其坐,便問道:“阿三,今之廢約,卻是為何?”阿三答道:“右丞大人,只因工錢甚少,難以養家,故而廢約。”“賬房可曾少爾工錢?”“不曾。”“家中可有變故?”“未有。”“既然如此,往日不言,今出此言,所為何故?”阿刁句句緊逼。“這個……”,阿三有些口吃。“想爾于此踐約多年,亦懂得其中規矩。廚工進退須提前一月請議,于公于私,均事先知曉,方便接續。爾身為主廚,負擔全員伙食之重任,今晚請辭,明日即不復來,如此行事,眾同僚明早及近期餐飯如何預備?!爾可擔待得起?!”阿刁厲聲責備道。阿三渾身一顫,囁嚅道:“家有急事,不容拖延……”“呵呵,”阿刁微微一笑,“爾不必托辭,剛言家中安好,所急何來?”阿刁點到即止,并不戳破,見阿三低頭不答,便溫言道,“倘別有心思,可與本職及同僚相商,協議不成,再提請解雇,另謀高就,于理于法,皆相符合。何況,爾之姐夫亦是公府要職,爾今倉促解約,眾人餐飯無有著落,必生怨怒,亦必牽連于之,讓其日后如何做人?!”阿三聽后,倒吸一口涼氣,方覺行為唐突,頗有不妥,然亦不肯認錯,遂轉還道:“大人所言甚是,如此,今晚小人將家中暫行安排將就,且當職一時,如仍不便,再相解約。”阿刁心如明鏡,早將其窺透,知其仗勢姐夫,想拿捏主動,暗想,刁本何人,肯讓爾等雞鳴狗盜之徒把玩于股掌之間?然倉促間還須將其穩住,緩緩圖之,遂安撫告誡道:“爾可安心辦差,本職定將褒獎優敘,如有困難,當為爾紓解。今日之事,本職既往不咎,切不可再行造次,觸犯罰條。”阿三心雖不甘,然亦知不可再行魯莽,拱手道:“小人謹記,亦請大人日后多多看顧。”阿刁道:“爾辦差得力,本職自會看顧,下去吧。”阿三唱諾而退。阿刁如釋重負,輕吁口氣,然亦不敢怠慢,即招親近同僚,告知速速挑選主廚,以備不時之需,并囑之切不可泄露風聲。同僚領命而去。

  那阿三終非省油之燈,口雖應承,心實難平,且貪占之欲,乃其本性,焉能把控?食材用量每每不足,眾同僚常不能飽餐,甚或因辦差晚到片刻,竟無備餐。于是,食堂監事月會之上,皆言阿三扣減食材過甚,餒而不飽,亟宜換之。見眾意難違,阿刁等告諸阿三,爾私吞食材,暗自銷贓,竊為己有,致眾人皆不飽腹。而今人證物證俱在,已觸犯書約,今將與爾解約,所犯之事,將付有司查處。阿三驚得肝膽俱裂,又暗罵阿刁蛇蝎心腸,古怪刁鉆。此即“剔爪”之策--鏟除內賊是也。

  內外整飭完畢,新主廚亦簽約到位。阿刁等重新厘定規制,召集職事會議,宣布食材采買、查驗飯菜優劣、檢核廚工體質等多項新定規制,并考課采購、用料、廚灶、備驗、保管、傳膳、打掃、防疫等一概事務,逐項登記造冊,以為獎懲優劣、雇用裁汰依據。所有公職之事,均由僚屬與監事會承擔,雇傭廚役皆不能參與。此乃“束身”之策--約法規矩是也。如此,同僚與監事各職其責,廚工人盡其力,關節監管有序,諸事井井有條,日日飯菜足供而少靡費,月月食譜更換而調眾口,更兼康養搭配以合時令,眾公干人員莫不稱贊。

  且說那阿三阿四,對阿刁懷恨在心,齊向阿忠及晴兒訴怨。阿忠一面為阿三之案走動疏通,一面與晴兒計議,皆對阿刁恨之入骨,然亦覺阿刁所為無懈可擊,更兼甚得人心,不可亂來,只能計取。

  不日,同僚送與阿刁書信一封,展箋觀瞧,乃捏告其徇私枉法,陷害良實,欺壓雇工,出爾反爾,更可笑者,詛罵其生子無腚眼。阿刁不禁哂笑,示之左右,眾皆發笑。左右問之如何處置,阿刁笑答自有計議。遂攜書信至阿洪處,將書信遞與阿洪,說道:“司膳使大人,刁今收揭告某違法犯科書信一封,請大人明察。”阿洪持信略掃一眼,說道:“刁弟莫慌,此信本職亦有,弟之為人,正大光明,哪個不曉?此等捏造,又無實據,不必理會。”阿刁道:“既有揭告,按規當查,刁之作為,應有公論。”阿洪道:“此必小人所為,弟不必掛心,今之食堂,改進大觀,同僚相贊,皆弟之力。只是日后行事,可與本職多多計議,倘有妨礙,本職亦可為汝排解。”阿刁知其因己之所為而不滿,遂回稟道:“某赴職之初,大人告知,某職分之事,不必請令,自處即可,不可因大人公務纏身無暇顧及而廢之,因而謹記在心。今大人改令,某亦謹記,日后當多多請示。”阿洪心中暗罵:小子無狀,竟把某之言語在此噎某!然其不動聲色,復勸道:“時勢兩異,兄亦是為弟著想,吾等聯手,料想不至再起波折。”阿刁內心雖鄙其八面玲瓏,能言善辯,然亦拱手應諾。阿洪為寬其心,撕碎書信,笑道:“刁弟安心職事,一切由兄為弟做主。”阿刁施禮告謝而退。

  原來,阿忠與晴兒早已與阿洪會見,皆責之大意,委刁重權,不意成此局面。阿洪與二人本就臭味相投,且少了阿三阿四的供奉,亦憤恨于刁。三人計議欲挽回頹勢,須明暗兩手方可。書信捏告乃是明攻;于執事長老面前,謠諑挑撥,求請予以暗除方為根本。三人遂進見執事長老。執事長老早有除刁之意,今見親近之人皆對刁不滿,且依三人所說,刁因不滿貶任,常露對其懷恨之語,便下了削權棄用之決心。

  時隔未久,村長老會議公職調整,阿刁赫然在列,徙司天監少監。此本閑散職缺,且非阿刁所擅。

  刁之親近同僚與兄弟,多為之嘆息,然刁卻竊喜。眾惑不解,刁亦不言。

  不久,上司刑獄提點使以貪賄奸情之罪法辦執事長老,舉村皆驚。平頭百姓未料到執事長老平日道貌岸然,威儀有度,行為卻如此隱晦骯臟。與執事長老親近之輩則猶如熱鍋之蟻,坐立不安,人人自危。那阿忠阿順與晴兒等人更是日日支應于明堂,夜夜密謀于暗室,惶惶不可于終日。不日,阿順之父阿財亦消失不見,便有傳聞阿財亦被牽連緝拿……然數月之后,并未見其他動靜,阿財亦神氣活現地于村中現身,眾人不明就里。忽一日,據傳執事長老之案已結,村長老會會議自省,皆言平日亦見執事長老行事少有不正,只礙于情面,未能指正,不想其身后竟如此污穢;然自身清正,絕無同流合污之事。那阿順、阿忠、阿洪、阿齊及晴兒等幾人言論更是果決,皆言早已識破,與之涇渭分明,今后亦將潔身自律,誓與奸侫劃清界線,與不法決不兩立。……

  未幾,阿順升任村長老會幫辦,佐首長老,兼領前執事長老職事。傳聞原來阿財外出求得高人,揭告前執事長老有功;又傳阿順與晴兒已結為異姓兄妹,親密無間。……村公職食堂監事會職事已停,徒有虛名而已。阿三之案因事證不清,已予裁撤。……

  阿刁于村邊山坡林間僻靜之地,結草為廬,名之曰“語冰室”。建成當晚,邀阿建、阿永、阿成與阿喬幾個同道之友把盞共話。席間,阿永告諸眾人,“將出走大河之南,聽聞那里有一名為渠南村之地,至今仍行大長老所定之規,平等互助,農工并興,百姓共富,已近大同。永早有傾慕之心,將親往之,為之效力。”眾人皆知阿永已被匠坊以匠工人數眾多為由,調為守衛,工錢甚薄,度日艱難。阿刁便對其鼓勵道:“此地某亦有所聞,永弟可行,必有前程,日后莫忘聯絡。”眾人問阿刁之所欲,阿刁感言道:“以往經歷,感慨甚多,勞作多年,學業荒廢。如今身輕,正宜趁此良機,于茅廬之中,再苦修太平大同之學,研合多年磨礪,必大有所得。更兼以筆為犁,深耕凍土,為萬物復蘇,春色重返聊盡綿薄之力。茅廬雖小,亦別有洞天矣!”繼而,阿刁對眾人傾情言道:“吾等皆大長老所教化,雖不合時宜,亦不可灰心。且大眾多有傾意,只礙于勢利者霸凌,不便明言而已。宜時時相聚,把盞抒心,交流所學所識。聚為一團火,散為滿天星,多多相傳,可照亮山河一片紅。如此當足慰平生矣。古人所言‘老當益壯,寧移白首之心?窮且益堅,不墜青云之志!’此之謂也!”眾人皆贊,相約不負平生所志。

  ……

  (完)

  2020.11.19

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